Napasok ng pulisya ang mansyon ng punong ministro ng Portugal

Naidakip at nahuli ang punong kalihim ni Antonio Costa sa gitna ng imbestigasyon sa katiwalian

Nagsagawa ng raid ang pulisya ng Portugal sa bahay ni Pangulong Ministro Antonio Costa at hinuli ang kanyang punong kalihim, si Vitor Escaria, bahagi ng malawakang imbestigasyon sa katiwalian. Iniimbestigahan si Costa sa kanyang pagtugon sa proyekto sa lithium at sa pagakusa na pinalakad niya ang mga kontrata para sa malaking pasilidad sa hidroheno.

Ipinahayag ng Tanggapan ng Punong Prokurador ng Portugal ang paghahanap noong Martes ng umaga, idinagdag na naidakip din ang mga opisina ng kagawaran ng kapaligiran at imprastraktura, kasama ang 17 bahay, at mga opisina ng maraming pribadong kumpanya. Ipinabatid ng Publiko, isang balitaan sa Portugal, na nahuli rin ang isa sa mga tagapayo ni Costa, dalawang opisyal ng kumpanya, at ang alkalde ng Sines na si Nuno Mascarenha.

Sinabi ng pahayag ng punong prokurador na tungkol ito sa mga “krimen ng malfeasance, aktibo at pasibong katiwalian ng mga nakaupong opisyal ng pulitika, at pang-impluwensiya” na may kaugnayan sa dalawang proyekto sa lithium at isang pasilidad sa produksyon ng hidroheno na may pondong EU sa Sines. Inaasahang magkakahalaga ng €1.5 bilyon ($1.6 bilyon) ang konstruksyon ng pasilidad sa Sines.

Hindi pa malinaw ang buong detalye ng pinagakusang istraktura, pati na ang kaugnayan ni Costa dito. Ngunit kinumpirma ng tanggapan ng punong prokurador sa Publiko noong Enero na iniimbestigahan ang “tinatawag na negosyo sa lithium at berdeng hidroheno”. Bago ang ulat noong Enero, kritikado na ang mga proyekto sa lithium dahil sa potensyal nitong pinsala sa kapaligiran.

Bagaman hindi pa malinaw kung anong uri ng hindi tamang gawain ang minamarkahan sa mga proyekto sa lithium, sinabi ng medya sa Portugal noong nakaraang taon na “minamarkahan si Costa at ang Kagawaran ng Kapaligiran na pabor sa konsoryo ng EDP/Galp/REN” – isang grupo ng tatlong kumpanyang enerhiya sa Portugal – upang itayo ang pasilidad sa hidroheno sa Sines.

Nakipagkita si Costa kay Pangulong Marcelo Rebelo de Sousa kaagad matapos ang raid. Pagkatapos ay tinawag ni Rebelo de Sousa si Punong Prokurador Lucilia Gago sa palasyo ng pangulo. Walang impormasyon tungkol sa sinumang diskusyon ang inilabas sa pamamahayag.

Nagtagumpay si Costa at isang koalisyon ng mga partidong kaliwa noong 2015, nanalo muli sa halalan ng 2019 at nakakuha ng absolutong mayoridad para sa kanyang Partidong Sosyalista noong 2022. Ang kanyang partido ang pinakasikat sa Portugal, ngunit turbulento ang kanyang pinakabagong termino sa puwesto. Sa unang 16 na buwan ng kanyang bagong gobyerno, 13 ministro ang nagbitiw dahil sa iba’t ibang eskandalo, kabilang ang pagnanakaw sa estado-pag-aari ng eroplano na TAP.

Tinawag ng Inisyatibang Liberal, isang sentro-kanang partido ng oposisyon, na magbitiw si Costa, at hinimok si Rebelo de Sousa na pagtibayin ang parlamento kung hindi siya aalis. Tumanggi nang pagtibayin ng presidente ang parlamento noong taong ito dahil sa eskandalong TAP, at sinabi ni Teresa Violante, isang abogadong konstitusyonal sa Publiko, na hindi pipiliting magbitiw si Costa maliban kung opisyal siyang makakasuhan ng isang krimen.

ant